Lien possible entre les pesticides et les troubles autistiques

«Les femmes enceintes qui vivent près des champs arrosés de pesticides peuvent courir plus de trois fois le risque d’avoir un enfant autiste», rapporte le Mail Online.

Des chercheurs américains ont mené une étude visant à déterminer si vivre à proximité de quatre classes communes de pesticides agricoles pendant la grossesse était associé à un risque plus élevé de développer un trouble du spectre autistique (TSA) chez la progéniture de la mère.

Les données sur l’utilisation des pesticides ont été «cartographiées» au lieu de résidence de la mère pendant la grossesse.

Les principaux résultats de l’étude étaient que vivre près (à environ 1,25 km) de l’endroit où les pesticides étaient utilisés pendant la grossesse (par rapport à aucune exposition) était associé à un risque 60% plus élevé de développer un TSA.

Malgré ces constatations apparemment alarmantes, il est important de noter que la causalité ne peut être établie.

Il est également intéressant de noter que cette étude a analysé des données en Californie – une région avec une utilisation élevée de pesticides, de sorte que les résultats peuvent être considérés comme «extrêmes».

D’après ce que l’on sait des TSA, il est peu probable qu’un seul facteur environnemental, comme l’exposition aux pesticides, puisse causer la maladie. On pense actuellement que la maladie résulte d’un mélange complexe de facteurs génétiques et environnementaux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie aux États-Unis et a été financée par diverses subventions et la Davis Division of Graduate Studies et l’Institut MIND de l’Université de Californie.

L’étude a été publiée dans Environmental Health Perspectives, une revue à accès libre révisée par des pairs, de sorte qu’elle est disponible gratuitement en ligne.

L’histoire a été récupérée par le Mail Online. Le titre «Les pulvérisations de cultures augmentent le risque d’autisme chez les enfants à naître» est alarmiste, car aucun lien de cause à effet n’a été prouvé.

Cependant, le document fournit des citations de réactions utiles d’experts indépendants. Par exemple, la National Autistic Society a déclaré que «le développement de l’autisme est beaucoup plus compliqué que ce que les chercheurs avaient suggéré».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un type de recherche exploratoire qui utilisait des données d’une étude plus large (étude sur les risques de l’autisme chez les enfants issus des gènes et de l’environnement ou étude CHARGE) et les reliait aux données obtenues sur l’utilisation des pesticides en Californie. Les chercheurs affirment que la Californie est le premier État producteur agricole des États-Unis et que chaque année, environ 200 millions de livres d’ingrédients actifs de pesticides sont utilisés dans tout l’État.

L’étude CHARGE est une étude de cas-témoins basée sur la population de plus de 1 600 enfants âgés de deux à cinq ans, nés en Californie. Les cas (enfants atteints de TSA diagnostiqués ou retard de développement) sont appariés à des témoins (personnes sans ces conditions). L’étude CHARGE en cours vise à examiner toute une gamme de facteurs pouvant contribuer à l’autisme et au retard de développement en posant aux parents de vastes questions sur les expositions environnementales pendant la grossesse.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans cette dernière étude, les chercheurs ont cherché à étudier l’association entre la vie près de l’endroit où les pesticides agricoles étaient utilisés pendant la grossesse et le risque de TSA et le retard de développement de la progéniture.

Ils étaient également intéressés à voir si l’exposition possible aux pesticides pendant les différents stades de la grossesse était associée à un risque plus élevé.

Des études antérieures suggèrent que tout type d’exposition à une substance particulière qui survient pendant le premier trimestre de la grossesse peut avoir la plus grande influence sur le développement ultérieur.

Les parents des participants à l’étude CHARGE ont été invités à déclarer toutes les adresses où ils vivaient, de trois mois avant la conception jusqu’au moment de la livraison.

Sur la base d’études antérieures, les chercheurs ont choisi d’étudier les groupes de pesticides suivants:

organophosphates

les carbamates

organochlorés

pyréthrinoïdes

Les données sur les pesticides ont été obtenues à partir d’un rapport annuel sur les pesticides publiquement disponible sur l’utilisation des pesticides en Californie dans des zones telles que les parcs, les terrains de golf, les cimetières et les pâturages.

L’utilisation de pesticides dans le traitement post-récolte des produits agricoles, dans la production de volaille et de poisson et dans certaines applications d’élevage a également été mesurée.

Les chercheurs rapportent l’exclusion de l’utilisation de la maison et du jardin, et de la plupart des utilisations industrielles et institutionnelles des pesticides, bien que cette description ne soit pas particulièrement claire quant à ce qui a été exclu.

Les données comprennent l’utilisation de ces pesticides selon la date, le mille carré et la quantité de produit chimique utilisée.

Dans cette dernière étude, un logiciel de cartographie a ensuite été utilisé pour déterminer une image géographique de cet usage de pesticides en utilisant des rayons de 1,25 km, 1,5 km et 1,75 km autour de chaque lieu de résidence.

Chaque grossesse a ensuite été associée à un profil d’exposition, basé sur l’utilisation de pesticides à proximité de l’endroit où vivait la mère et les jours de grossesse pendant lesquels l’utilisation du pesticide a eu lieu.

Des techniques statistiques ont été utilisées pour estimer le risque d’exposition aux pesticides agricoles en comparant les cas confirmés de TSA ou de retard de développement avec un groupe témoin d’enfants ayant un développement typique.

Des ajustements ont été apportés pour certains facteurs de confusion (éducation paternelle, accession à la propriété, lieu de naissance maternel, race / origine ethnique de l’enfant, apport prémaritique maternel et année de naissance).

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats de cette étude étaient:

environ un tiers des mères vivaient dans un rayon de 1,5 km (un peu moins d’un mille) de l’endroit où l’une des quatre classes de pesticides agricoles était utilisée

Parmi les pesticides évalués, les organophosphorés étaient les pesticides agricoles les plus couramment utilisés près de la maison pendant la grossesse, suivis des pyréthroïdes.

Dans les analyses de toute exposition pendant la grossesse contre aucune exposition:

les enfants atteints de troubles du spectre autistique étaient 60% plus susceptibles d’avoir reçu des organophosphorés près de la maison (1,25 km, odds ratio ajusté [1,1], intervalle de confiance à 95% [IC] 1,02 à 2,51) que les mères d’enfants ayant un développement typique. Ce risque était plus élevé pour l’exposition aux organophosphorés au cours du troisième trimestre de la grossesse (OR 2,0, IC à 95% 1,1 à 3,6)

le risque de retard de développement a été augmenté pour les enfants des mères qui vivaient à proximité de l’endroit où les pesticides carbamates étaient utilisés (1,25 km de distance; OR 2,48; IC 95% 1,04 à 5,91), mais aucune période spécifique pendant la grossesse n’a été associée à risque

les enfants de mères vivant à proximité d’un insecticide pyréthrinoïde juste avant la conception ou pendant le troisième trimestre étaient plus à risque de développer des TSA et un retard du développement (les RUP allaient de 1,7 à 2,3)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les enfants de mères qui vivent près des zones agricoles ou qui sont autrement exposés aux pesticides prganophosphates, pyréthrinoïdes ou carbomates pendant la grossesse, peuvent être exposés à un risque accru de troubles neurodéveloppementaux.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude exploratoire fournit des preuves limitées d’un lien possible entre la vie à proximité de l’endroit où quatre classes communes de pesticides sont utilisées pendant la grossesse et leur progéniture ayant des TSA. Cependant, il ne fournit aucune preuve de causalité. Les causes exactes des TSA sont en grande partie inconnues, bien que l’on pense que plusieurs facteurs génétiques et environnementaux complexes sont impliqués. Il peut y avoir beaucoup d’autres facteurs en jeu que les chercheurs n’ont pas pris en compte.

Il y a aussi la possibilité qu’il n’y ait aucune association entre les TSA et l’utilisation de pesticides, et qu’il s’agissait de découvertes fortuites.

Bien que la taille de l’échantillon original était assez grande, l’étude a inclus seulement 144 enfants avec des TSA dont les mères ont été exposées à des pesticides à tout moment pendant la grossesse ou avant la conception. En divisant davantage cet échantillon de 144 enfants en un pesticide spécifique auquel ils ont été exposés, et le trimestre de la grossesse auquel ils ont été exposés, les nombres deviennent encore plus petits. Lorsque vous effectuez des analyses statistiques en utilisant de petits nombres d’échantillons, cela augmente la possibilité de résultats aléatoires.

Le nombre d’enfants ayant un retard de développement qui avaient été exposés à un pesticide avant la naissance était encore plus petit – seulement 44 enfants.

Il est également intéressant de noter que cette étude a analysé les données du premier état agricole des États-Unis: la Californie. Pour cette raison, plus de pesticides agricoles sont utilisés dans cet état que tout autre, ce qui signifie que les résultats peuvent ne pas être généralisables aux zones avec différents pesticides, ou dans les zones urbaines où différents pesticides sont utilisés.

Les auteurs signalent également certaines limites à leur étude, y compris le fait que l’approche utilisée pour obtenir une exposition aux pesticides peut ne pas avoir inclus toutes les sources potentielles d’exposition à chacune des classes de pesticides d’intérêt. Ceci est dû au fait que tous les usages de pesticides n’ont pas été capturés dans le rapport publiquement disponible que les chercheurs ont utilisé pour capturer ces données d’exposition.

En plus de cela, les informations sur les heures que la mère a passées à la maison ou ailleurs n’étaient pas disponibles, ce qui peut également contribuer à des erreurs dans l’estimation de l’exposition aux pesticides.

Comme indiqué, il est également difficile de savoir quel type d’utilisation industrielle et institutionnelle des pesticides a été exclue.

Les causes exactes des TSA sont en grande partie inconnues, bien que l’on pense que plusieurs facteurs génétiques et environnementaux complexes sont impliqués. Cette étude ajoute à la littérature croissante dans ce domaine.