Lien entre l’alcool et l’arthrite examiné

« Boire de l’alcool peut réduire la gravité des symptômes de la polyarthrite rhumatoïde », selon le Daily Mail. Le journal a déclaré que les non-buveurs « ont quatre fois plus de chances de développer une polyarthrite rhumatoïde que ceux qui boivent de l’alcool plus de dix jours par mois ».

La recherche derrière ces nouvelles a utilisé un questionnaire pour demander aux personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et à un groupe de volontaires sains de savoir à quelle fréquence ils buvaient des boissons alcoolisées. Les résultats ont montré que la fréquence de la consommation d’alcool était associée à la fois au risque de développer une polyarthrite rhumatoïde et à la gravité de la maladie.

Cependant, cette recherche comporte de nombreuses limites, notamment le fait qu’elle n’a pas examiné les quantités d’alcool réellement consommées ni suivi les habitudes de consommation au fil du temps. La recherche peut initier une autre voie d’investigation mais, à elle seule, les preuves ne sont pas assez solides pour nous informer si l’alcool aide ou non la polyarthrite rhumatoïde. Combiner certains médicaments contre l’arthrite avec de l’alcool peut être dangereux. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde devraient consulter un médecin ou un pharmacien pour obtenir des conseils spécifiques à ce sujet.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Sheffield et du Sheffield Teaching Hospitals NHS Foundation Trust. Il a été financé par la Campagne de recherche sur l’arthrite et publié dans la revue médicale Rheumatology.

Le Daily Telegraph a fait remarquer que l’étude n’avait pas examiné la quantité d’alcool consommée par les participants et que le Daily Mail disait qu’aucun détail sur le type d’alcool n’était donné, ce qui était un bon point fièvre.

Le soleil a dit que « le seul traitement est un cours d’analgésiques ». Ce n’est pas vrai. Les patients peuvent recevoir une variété d’autres traitements qui réduisent l’inflammation associée à cette maladie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins comparant un groupe de personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde avec un groupe témoin de personnes en bonne santé. Il a examiné si la fréquence de la consommation d’alcool avait un effet sur la probabilité de développer une polyarthrite rhumatoïde ou la gravité de la maladie. Les chercheurs ont également examiné l’association entre la consommation d’alcool et la gravité de la maladie dans une analyse transversale séparée.

Les chercheurs se sont intéressés à cette relation potentielle puisqu’ils disent qu’il y a des preuves provenant d’une étude de cas scandinave suggérant qu’il y avait un «effet dose-dépendant» de l’alcool sur le risque de développer une polyarthrite rhumatoïde (ce qui signifie que plus bu, plus faible est leur risque d’arthrite). Ils voulaient suivre cette association potentielle en utilisant une cohorte britannique. Ils voulaient en outre voir si l’alcool affecte la gravité de la maladie, car ils disent qu’il n’y a pas eu d’enquête à ce sujet.

Comme il s’agissait d’une étude cas-témoin, il ne peut pas déterminer si l’alcool cause un effet particulier. Les études de ce type ne peuvent trouver que des associations entre facteurs, ce qui nécessiterait un suivi plus poussé.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 873 patients caucasiens blancs atteints de polyarthrite rhumatoïde et 1 004 contrôles sains de l’hôpital Royal Hallamshire à Sheffield entre 1999 et 2006.

Les patients avaient souffert de polyarthrite rhumatoïde pendant au moins trois ans. Les patients et les témoins ont été interrogés sur leur tabagisme et leur exposition à l’alcool dans un questionnaire auto-rempli qui a été remis aux patients au début de l’étude. On a demandé aux participants de définir leur comportement de consommation d’alcool comme étant «jamais» ou «jamais normal» et d’enregistrer le nombre de jours au cours desquels ils avaient consommé au moins une boisson alcoolisée au cours du mois précédent. Ils ont été catégorisés en fonction du nombre de jours récents sur lesquels ils ont bu. Les catégories étaient: «sans alcool», «1-5 jours», «6-10 jours» et «plus de 10 jours». Le statut tabagique a également été enregistré, les patients étant classés soit en tant que «fumeur actuel», «fumeur précédent» ou «jamais fumeur».

Les chercheurs disent qu’il existe différents sous-ensembles de la polyarthrite rhumatoïde. Les patients avec la forme «CCP-positive» de la maladie ont des anticorps CCP dans leur sang. Les chercheurs ont mesuré les quantités d’anticorps anti-CCP chez les patients et chez 100 des témoins. Les chercheurs ont également consulté les dossiers médicaux des patients afin d’examiner les informations sur le nombre d’articulations touchées, la douleur des patients et le niveau d’invalidité des patients en raison de leur état.

Dans la polyarthrite rhumatoïde, le patient peut subir des dommages à l’os et au cartilage. Un radiologiste a évalué les radiographies des mains et des pieds des patients afin d’évaluer les lésions articulaires. Un échantillon de 10% des radiographies a été vérifié par un autre évaluateur pour vérifier que la notation était cohérente.

Les chercheurs ont utilisé une méthode statistique établie appelée «régression logistique» pour évaluer l’effet de l’alcool sur la polyarthrite rhumatoïde. Dans leurs calculs, ils ont ajusté leur modèle pour tenir compte de l’âge, du sexe et du statut tabagique. Ils ont utilisé ce modèle pour évaluer si la gravité de la polyarthrite rhumatoïde était différente selon la quantité d’alcool consommée par une personne.

Quels ont été les résultats de base?

Ils ont constaté que les patients du groupe polyarthrite rhumatoïde étaient plus âgés en moyenne et plus susceptibles de fumer que les témoins. Il y avait aussi une proportion plus élevée de femmes dans le groupe arthrite que dans le groupe témoin. Les témoins étaient également plus susceptibles de boire, puisque seulement 10,9% des témoins ont déclaré ne pas avoir consommé d’alcool régulièrement, comparativement à 36,7% des patients atteints d’arthrite. De même, un plus grand nombre de témoins ont déclaré qu’ils buvaient plus de 10 jours par mois (30%) comparativement à 16% des patients.

Les chercheurs ont constaté qu’il n’y avait aucune différence dans la consommation d’alcool chez les patients atteints de la forme CCP-positive de la maladie par rapport aux autres patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. Cependant, ils ont trouvé qu’il y avait une différence dans la consommation d’alcool des patients en fonction du médicament qu’ils prenaient. Par exemple, les patients prenant le méthotrexate, un médicament anti-rhumatoïde (seul ou avec d’autres médicaments contre l’arthrite rhumatoïde appelés DMARD) étaient moins susceptibles de consommer de l’alcool fréquemment que les patients prenant d’autres médicaments pour la maladie.

Lorsqu’ils ont comparé le risque de développer une polyarthrite rhumatoïde en examinant la consommation d’alcool dans le groupe témoin et le groupe de la polyarthrite rhumatoïde, les buveurs non réguliers présentaient un risque plus élevé de développer une polyarthrite rhumatoïde que les buveurs réguliers (Odds ratio [OR] 2,31, 95% intervalle de confiance CI, 1,73 à 3,07). Ils ont également constaté que, par rapport aux buveurs les plus fréquents, les non-buveurs avaient un risque accru de développer une polyarthrite rhumatoïde (OR 4,17, IC à 95% de 3,01 à 5,77).

La fréquence croissante de la consommation d’alcool était associée à une diminution de la gravité de la polyarthrite rhumatoïde. C’était le cas pour toutes les mesures de la polyarthrite rhumatoïde, et l’association existait toujours après que les chercheurs avaient pris en compte le sexe des patients et si les patients étaient positifs au CCP ou non.

Les chercheurs ont constaté que la fréquence de consommation d’alcool de certains types de médicaments contre l’arthrite rhumatoïde différait selon le type de médicament qu’ils prenaient. Les personnes prenant du méthotrexate (avec ou sans ARMM) buvaient moins fréquemment. Ils ont examiné les antécédents de consommation d’alcool des personnes (non-buveurs ou buveurs réguliers) dans des groupes de patients prenant du méthotrexate et ont constaté que les buveurs avaient en moyenne des scores de gravité de la polyarthrite rhumatoïde inférieurs à ceux des non-buveurs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent qu’une consommation accrue d’alcool est associée à une réduction dose-dépendante significative de la sensibilité à la polyarthrite rhumatoïde et qu’il existe une association supplémentaire entre des fréquences plus élevées de consommation d’alcool et une gravité réduite de la polyarthrite rhumatoïde.

Conclusion

Cette étude semble montrer une association entre une fréquence plus élevée de consommation d’alcool et à la fois un risque réduit de développer une polyarthrite rhumatoïde et une diminution de la gravité de la maladie. Cependant, il y a des limites à cette étude (dont beaucoup sont soulignées par les chercheurs), ce qui signifie que les conclusions doivent être interprétées avec prudence:

Cette étude a exigé que les patients se souviennent de leur propre consommation d’alcool, ce qui signifie que les patients et les témoins ont peut-être surestimé ou sous-estimé la quantité d’alcool qu’ils avaient consommée.

L’étude a interrogé les participants sur la fréquence de leur consommation plutôt que sur la quantité qu’ils buvaient habituellement. Comme nous ne pouvons pas dire quelles quantités d’alcool ont été consommées, il est donc possible que certaines personnes qui buvaient moins fréquemment aient effectivement consommé des quantités d’alcool total égales ou supérieures à celles qui en buvaient plus régulièrement.

L’étude s’est appuyée sur un questionnaire et ne donne peut-être pas une indication de l’évolution des habitudes de consommation des personnes au fil du temps ou des habitudes de consommation à long terme.

Le questionnaire ne posait pas de questions sur le type de boisson alcoolisée que les participants buvaient. Différentes boissons peuvent avoir des effets différents en raison des autres produits chimiques en plus de l’alcool qui s’y trouve.

Le questionnaire ne demandait pas si les habitudes de consommation des patients avaient changé depuis leur diagnostic. L’étude a révélé que le type de médicament consommé par un patient influait sur la quantité de drogue ingérée. Les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde peuvent également boire moins souvent parce que leur maladie peut entraîner des changements dans leur mode de vie, par exemple, les personnes atteintes d’une maladie invalidante plus grave peuvent boire moins souvent socialement.

Le groupe de patients était plus âgé et présentait une proportion plus élevée de femmes que le groupe témoin. Bien que les chercheurs aient tenté d’expliquer cela dans leur analyse, les différences entre les deux groupes peuvent avoir influencé la probabilité que les gens boivent régulièrement. Les femmes et les personnes plus âgées peuvent être des buveurs moins fréquents que les hommes plus jeunes.

Cette étude incluait uniquement les Blancs blancs. Il n’est pas clair si cette recherche serait applicable à la population britannique dans son ensemble.

Cette étude a un certain nombre de limites, et à cause de cela, il n’est pas possible pour le moment de dire si l’alcool a un effet bénéfique sur la polyarthrite rhumatoïde. Une recherche de suivi, comme un essai contrôlé randomisé, est nécessaire pour évaluer si l’alcool peut avoir un effet sur la gravité de la polyarthrite rhumatoïde. Comme les médicaments pris pour la polyarthrite rhumatoïde peuvent avoir des effets toxiques sur le foie, il est conseillé aux patients d’éviter l’alcool. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde devraient suivre un avis médical sur la consommation d’alcool et s’entretenir avec leur médecin ou leur pharmacien si elles ont des inquiétudes.