Les souris ont nourri du yaourt «moins déprimé»

Les bactéries trouvées dans le yaourt pourraient conjurer la dépression, selon le Daily Mail. Le journal indique que les «bonnes» bactéries présentes dans le produit laitier ont le potentiel de modifier la chimie du cerveau et peuvent aider dans le traitement de l’anxiété et des troubles liés à la dépression.

Les nouvelles sont basées sur une étude en laboratoire qui a examiné les effets de l’alimentation des souris un type de bactéries « probiotiques » appelé Lactobacillus rhamnosus. Les bactéries probiotiques sont celles qui sont considérées comme conférant des avantages pour la santé, plutôt que d’être nocives. On les trouve souvent dans des cultures fermentées comme le yaourt.

L’étude a révélé que les souris qui ont été régulièrement nourries avec la bactérie pendant une période de 28 jours ont subi certains changements chimiques dans le cerveau qui n’ont pas été observés chez les souris non nourries au lactobacille. En particulier, les souris traitées ont montré des changements dans la façon dont leur cerveau manipulait un produit chimique appelé GABA, qui est impliqué dans la régulation de nombreux processus physiologiques et psychologiques. Les souris nourries avec les bactéries avaient également des niveaux plus bas d’une hormone liée au stress appelée corticostérone et moins d’anxiété et un comportement de type dépression.

Ce type de recherche précoce sur les animaux ne montre pas que les yaourts probiotiques peuvent aider à traiter la dépression chez les humains. Des tests supplémentaires sont nécessaires avant qu’ils pourraient être considérés comme un traitement potentiel pour l’anxiété ou la dépression. Toute personne qui pense qu’ils peuvent souffrir d’un trouble lié au stress est conseillé de voir leur médecin généraliste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de St Joseph’s Healthcare et McMaster University, Canada et University College Cork, Irlande. Le financement a été fourni par diverses organisations, notamment Abbott Nutrition, une entreprise de produits nutritionnels.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Proceedings de l’Académie nationale des sciences (PNAS) aux États-Unis.

L’histoire du Daily Mail a peut-être surestimé les résultats positifs de l’étude, bien qu’elle ait mentionné qu’elle avait été réalisée chez la souris.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent qu’il y a un nombre croissant de preuves indirectes soutenant un lien entre les bactéries vivant dans l’intestin humain et le fonctionnement du système nerveux central (SNC). Ils disent qu’il existe également des preuves cliniques que les bactéries probiotiques peuvent soulager le stress et améliorer les symptômes d’humeur et d’anxiété chez les patients atteints de maladies telles que le syndrome du côlon irritable. Un type de bactérie probiotique, Lactobacillus rhamnosus, a également été trouvé pour avoir un effet sur le système immunitaire.

Cependant, on ne sait pas si les améliorations des niveaux de stress observées dans des recherches antérieures sont dues à des actions telles que les bactéries améliorant le fonctionnement du système digestif ou si les bactéries peuvent effectivement affecter directement les fonctions du cerveau. En particulier, disent les chercheurs, il est incertain si elles peuvent avoir un effet direct sur les récepteurs des neurotransmetteurs dans le SNC. Les neurotransmetteurs sont les produits chimiques qui transmettent les messages entre les neurones (cellules du cerveau). Leurs récepteurs sont des molécules trouvées à la surface des cellules qui captent les signaux chimiques envoyés par d’autres cellules.

Un important neurotransmetteur appelé GABA est impliqué de manière significative dans la régulation de nombreux processus physiologiques et psychologiques, et des altérations dans le fonctionnement des récepteurs GABA sont impliquées dans le développement de l’anxiété et de la dépression. L’anxiété et la dépression sont également connues pour accompagner les troubles intestinaux.

Il s’agissait d’une étude de laboratoire contrôlée chez des souris qui cherchait à savoir si l’alimentation régulière des souris par la bactérie L rhamnosus avait un effet sur l’activité des récepteurs GABA dans le cerveau, sur le comportement anxieux et dépressif et sur la réponse au stress.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé 36 souris mâles adultes, divisées en deux groupes. Les souris du groupe témoin ont été nourries avec un bouillon sans bactéries, tandis que les souris du groupe de traitement ont reçu un bouillon contenant du rhamnosus. Cette procédure a été réalisée pendant une période de 28 jours, entre 8 heures et 9 heures du matin chaque matin.

Vers la fin du traitement, les animaux ont subi une série de tests comportementaux conçus pour évaluer l’anxiété et la dépression chez les animaux. Par exemple, le comportement des souris dans un labyrinthe, dans un espace ouvert et dans l’eau a été examiné. Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de l’hormone corticostérone, qui est considérée comme un marqueur de stress.

Les chercheurs ont ensuite mené des expériences sur le rôle du nerf vague. Le nerf vague est un nerf majeur qui transporte des informations entre le cerveau et de nombreux organes du corps, y compris des organes dans l’intestin. Pour découvrir si le nerf a joué un rôle dans la réalisation des effets possibles de la bactérie, ils ont sectionné le nerf vague de certaines souris. Si les souris ne semblent plus être moins stressées lorsqu’elles sont nourries avec des lactobacilles, cela appuierait l’idée qu’il existe un mécanisme neurologique derrière l’effet de la bactérie.

Les chercheurs ont ensuite examiné le tissu cérébral des souris, en utilisant des procédures chimiques spéciales pour détecter les niveaux de fonctionnement du récepteur GABA.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que dans les tests comportementaux, les souris nourries de rhamnosus se comportaient de manière à suggérer qu’elles étaient moins stressées. Par exemple, dans le labyrinthe, les souris traitées se comportaient d’une manière qui suggérait qu’elles avaient moins d’anxiété, tandis que dans l’eau (test de nage forcée), les souris traitées passaient beaucoup moins de temps immobiles (indiquant des niveaux de dépression plus faibles). Cependant, les résultats des tests comportementaux n’ont pas toujours été significatifs.

Les niveaux de corticostérone induits par le stress étaient significativement plus faibles chez les souris traitées que chez le groupe témoin.

Les niveaux d’expression du récepteur GABA étaient différents chez les souris traitées. L’expression de certains récepteurs s’est avérée plus élevée dans certaines parties du cerveau (telles que les régions corticales et l’hippocampe) tandis que d’autres expressions des récepteurs étaient plus faibles.

Les effets comportementaux et neurochimiques observés chez les souris nourries au bouillon n’ont pas été retrouvés chez les souris nourries au bouillon mais dont le nerf vague avait été retiré.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les résultats soulignent le rôle important des bactéries dans les communications entre l’intestin et le cerveau et suggèrent que les bactéries probiotiques pourraient à l’avenir constituer une mesure thérapeutique utile pour les traitements existants des troubles liés au stress tels que l’anxiété et la dépression.

Ils concluent que le nerf vague est la principale voie de communication entre l’intestin exposé à la bactérie et le cerveau.

Conclusion

Cette étude en laboratoire précoce est intéressante car elle semble montrer que les souris traitées avec la bactérie L rhamnosus subissent des changements chimiques dans le cerveau. Cependant, il ne montre pas que les bactéries probiotiques ou le yaourt peuvent soulager les symptômes de troubles liés au stress chez les humains. À plus long terme, il est possible que cela puisse mener au développement de nouveaux traitements.

Les facteurs suivants limitent les implications de ces résultats chez les humains:

L’étude a été réalisée chez la souris. La physiologie des souris est clairement différente de celle des humains et ils peuvent réagir différemment aux bactéries probiotiques.

Il n’est pas clair comment les quantités de bactéries administrées aux souris se rapporteraient aux quantités de bactéries fournies par les yaourts probiotiques.

Les changements de comportement observés chez les souris traitées nourries par les bactéries n’ont pas toujours atteint leur signification.

Il n’est pas clair si les changements neurochimiques trouvés dans les souris traitées étaient liés aux changements de comportement trouvés dans les tests.

Il existe déjà des traitements efficaces contre l’anxiété et la dépression, à la fois médicamenteuse et psychothérapeutique. Il est important pour toute personne atteinte de ces troubles d’obtenir de l’aide et un traitement.