Les affirmations selon lesquelles la vitamine B empêche la maladie d’Alzheimer ne sont pas prouvées

«Devriez-vous prendre de la vitamine B pour protéger contre la maladie d’Alzheimer?», Demande le Daily Mail.

Sa question est motivée par de nouvelles recherches visant à déterminer si une dose quotidienne de vitamine B pourrait réduire la perte de tissu cérébral chez les personnes ayant une déficience cognitive légère. Une déficience cognitive légère est considérée comme un facteur de risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par les effets des vitamines B sur la «matière grise» – le tissu cérébral. La matière grise consiste en un mélange complexe de cellules nerveuses et se trouve dans des régions du cerveau associées à des fonctions cognitives supérieures, telles que la mémoire et le raisonnement. Des études antérieures ont montré que chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, certaines régions de la matière grise commencent à rétrécir, ce qui peut contribuer aux symptômes de la maladie.

Cette recherche montre clairement que la perte de matière grise dans certaines régions du cerveau a été réduite avec le traitement à la vitamine B – et les résultats ont été particulièrement frappants chez les patients ayant des niveaux élevés d’un acide aminé appelé homocystéine.

Cependant, on ne sait pas si la réduction du rétrécissement de la substance grise causée par le traitement à la vitamine B a réduit la probabilité que les participants développent la maladie d’Alzheimer.

Jusqu’à ce que d’autres essais aient confirmé les bienfaits des suppléments de vitamine B et qu’ils soient supérieurs aux inconvénients potentiels, la meilleure façon de rester sain d’esprit et de corps est de manger équilibré, de contrôler son poids et sa pression artérielle et de faire de l’exercice.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Université de Warwick et de l’Université d’Oslo, en Norvège. Il a été financé par un large éventail d’organisations caritatives et d’instituts de recherche.

L’étude a été publiée dans les Actes révisés par des pairs de l’Académie nationale des sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS).

Cette histoire a été largement relatée dans les médias. Le Daily Express est allé avec le titre « La pilule de vitamine B quotidienne qui mettent fin aux ravages de la démence » et le Daily Telegraph avec « La vitamine B pourrait éviter la maladie d’Alzheimer ». Malheureusement, ces titres sont un peu optimistes, car si l’étude a montré que la vitamine B réduit la perte de matière grise dans certaines parties du cerveau, en particulier chez les personnes âgées avec des niveaux élevés d’homocystéine, les effets de cette réduction sur l’individu. le risque de développer la maladie d’Alzheimer n’a pas été évalué.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé qui visait à déterminer si les vitamines B sont efficaces pour prévenir le rétrécissement de la matière grise dans les zones du cerveau connues pour être vulnérables à la maladie d’Alzheimer, en particulier les régions liées aux processus mentaux.

Il s’agissait d’une analyse secondaire des données recueillies dans une étude antérieure qui a montré que les vitamines B réduisaient le rétrécissement du volume total du cerveau.

Un essai contrôlé randomisé est le meilleur type de conception d’étude pour répondre à cette question.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont randomisé 156 volontaires âgés souffrant de troubles de la mémoire répondant à des critères de déficience cognitive légère pour recevoir un traitement à la vitamine B (acide folique 0,8 mg / jour, vitamine B12 0,5 mg / jour, vitamine B6 20 mg / jour) ou un placebo pendant 24 mois.

Les images des cerveaux des participants ont été prises au début et à la fin de l’étude en utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM). Les chercheurs ont comparé les images pour voir si les vitamines B empêchent le rétrécissement de la matière grise dans les zones du cerveau touchées par la maladie d’Alzheimer, en particulier les régions liées aux processus mentaux.

Quels ont été les résultats de base?

Les volumes de matière grise étaient similaires au début de l’étude dans les deux groupes. Au cours de l’étude, les zones de matière grise se sont rétrécies dans les groupes placebo et vitamine B. Cependant, les participants qui ont reçu des vitamines B ont eu moins de rétrécissement de certaines zones de matière grise que les participants qui ont reçu un placebo.

Les chercheurs rapportent que des réductions significatives de la perte de matière grise ont été observées dans certaines des régions les plus touchées par la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs se sont appuyés sur les résultats de recherches antérieures, qui ont montré que les niveaux d’un acide aminé appelé homocystéine peuvent jouer un rôle dans les troubles cognitifs, la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire tendon.

Ils ont constaté que les participants ayant des niveaux d’homocystéine plus élevés avaient un volume cérébral plus petit et une réduction plus rapide de la taille du cerveau.

Le traitement à la vitamine B n’a pas eu d’effet chez les participants ayant des taux d’homocystéine inférieurs à la médiane (moyenne), mais a réduit de façon significative la perte de substance grise chez les participants ayant des taux d’homocystéine supérieurs à la médiane.

Les chercheurs ont également surveillé les changements dans les scores des participants à diverses échelles neuropsychologiques. Ils ont trouvé que les scores étaient corrélés avec la perte de matière grise dans certaines régions, dont certaines diminuaient moins avec le traitement à la vitamine B que le placebo chez les participants ayant des niveaux élevés d’homocystéine.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs suggèrent que les changements dans les niveaux de vitamine B12 qui se produisent avec le traitement de vitamine B conduit à une réduction des niveaux d’homocystéine. Cela diminue le taux de perte de matière grise. Ceci affecte à son tour le fonctionnement neuropsychologique.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «nos résultats montrent que la supplémentation en vitamine B peut ralentir l’atrophie [rétrécissement] des régions cérébrales spécifiques qui sont une composante clé du processus de la maladie d’Alzheimer et qui sont associées au déclin cognitif.

Ils poursuivent en suggérant que «d’autres essais de supplémentation en vitamine B centrés sur des sujets âgés avec des niveaux élevés d’homocystéine sont justifiés pour voir si la progression vers la démence peut être évitée. »

Conclusion

Cet essai contrôlé randomisé sur deux ans a montré que le traitement à la vitamine B réduit de manière significative la perte de substance grise dans certaines régions du cerveau chez des volontaires âgés souffrant de troubles cognitifs légers. Les chercheurs rapportent que ces régions sont particulièrement vulnérables à la maladie d’Alzheimer. Le traitement à la vitamine B a été bénéfique pour le sous-groupe de participants qui avaient des niveaux plus élevés que la moyenne d’un acide aminé appelé homocystéine.

Cette recherche montre clairement que la perte de matière grise dans certaines régions du cerveau a été réduite avec le traitement de la vitamine B. Cela fait suite aux conclusions précédentes des chercheurs que le traitement de la vitamine B ralentit le rétrécissement du cerveau.

Cependant, il est moins clair si la réduction de la substance grise a réellement eu un impact réel sur la santé des individus. Bien que les chercheurs rapportent que la perte de matière grise était liée à des scores neuropsychologiques en baisse, ils ne signalent pas spécifiquement que les participants qui ont reçu les vitamines B ont amélioré leurs scores de la fonction cérébrale. Si le traitement de la vitamine B effectivement empêché la maladie d’Alzheimer est également inconnue.

Les vitamines B sont un axe récurrent de la recherche sur la maladie d’Alzheimer et elles ont été étudiées dans la prévention et le traitement de la maladie. Cela peut être en partie parce que la carence en vitamine B peut avoir un effet sur la fonction cérébrale.