Le moment de la première grossesse affecte-t-il la santé maternelle à long terme?

«Retarder la maternité est« meilleur pour la santé », dit le Daily Mail, qui rapporte que« les femmes qui accouchent après l’âge de 25 ans sont en meilleure santé au moment où elles ont 40 ans ». Cependant, l’image est beaucoup plus ambiguë que le papier présente.

Les chercheurs cherchaient à déterminer si l’âge auquel une femme avait eu son premier bébé était lié à sa santé déclarée à l’âge de 40 ans. L’étude comprenait près de 4 000 femmes américaines recrutées en 1979 alors qu’elles avaient entre 14 et 22 ans. bébés à un âge moyen de 23,7 ans. À l’âge de 40 ans, il leur a posé une seule question: «En général, diriez-vous que votre santé est excellente, très bonne, bonne, passable ou mauvaise? Il a ensuite examiné comment cette réponse était liée à l’âge auquel ils avaient eu leur premier bébé, en examinant en particulier l’influence de l’ethnicité et de l’état matrimonial.

Les résultats donnent une image mélangée et confuse. Il a constaté que le fait d’avoir votre premier bébé entre 20 et 24 ans était lié à une mauvaise santé rapportée que d’avoir son bébé âgé de 25 à 35 ans mauvaise haleine. Mais avoir un bébé de moins de 20 ans était seulement associé à une plus mauvaise santé.

Cependant, un problème important avec cette étude est que l’âge à la première naissance et les conditions de vie entourant la maternité aujourd’hui sont considérablement différents de ce qu’ils étaient il y a 30 ans. Sans oublier que la seule question utilisée ne vous en dit pas vraiment long sur la santé de cette personne. Dans l’ensemble, cette étude ne fournit pas de bonnes preuves que retarder la maternité est meilleur pour votre santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Ohio State University, de l’Université Cornell, de l’Université du Wisconsin et de l’Université d’Akron, tous situés aux États-Unis. Il a été financé par l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain.

L’étude a été publiée dans le Journal of Health and Social Behavior.

Les rapports du Mail gagneraient à mettre en évidence les limites importantes de cette étude, en particulier l’applicabilité limitée aux personnes d’aujourd’hui.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à examiner l’association entre l’âge auquel une femme a son premier bébé et son état de santé autodéclaré à l’âge de 40 ans.

Les chercheurs discutent des théories antérieures selon lesquelles les grossesses précoces pourraient désavantager une personne tout au long de sa vie – par exemple, en réduisant ses possibilités d’études ou de travail et en la désavantageant sur le plan socioéconomique. Cependant, il existe aussi des théories selon lesquelles cela pourrait avoir des effets négatifs sur la santé d’une femme.

La présente étude utilise des données provenant d’une étude de suivi à long terme des femmes qui ont atteint l’âge adulte, comme l’indique l’étude, à la fin des années 1970 pour voir s’il existe un lien entre l’âge et la santé. Ils visaient en outre à explorer l’effet de l’état matrimonial au moment de l’accouchement et, par la suite, à voir comment les liens diffèrent pour les personnes d’origine ethnique différente.

Une étude de cohorte telle que celle-ci peut démontrer des associations, mais elle ne peut pas prouver la cause directe et l’effet, car de nombreux autres facteurs de confusion peuvent être impliqués dans le lien.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a utilisé des données provenant de l’Enquête longitudinale nationale sur la jeunesse des États-Unis de 1979, qui aurait recruté en 1979 un échantillon représentatif national de 4 926 femmes âgées de 14 à 22 ans (avec un nombre similaire d’hommes). Les participants ont été évalués par questionnaire chaque année jusqu’en 1994 et tous les deux ans par la suite.

Cette analyse comprend un échantillon final de 3 348 femmes qui ont eu une première naissance de 15 et 35 ans, qu’elles soient mariées ou jamais mariées (elles excluaient les femmes divorcées) et qu’elles disposaient de données complètes sur la santé à 40 ans.

La santé auto-évaluée a été mesurée à l’âge de 40 ans par une seule question: «En général, diriez-vous que votre santé est excellente, très bonne, bonne, passable ou mauvaise? – avec une réponse allant de 1 (faible) à 5 (meilleure santé).

Les chercheurs ont cherché des associations entre l’âge à la première naissance et la santé auto-évaluée. Le groupe de référence auquel ont été comparés les plus jeunes âges (15 à 19 ans) ou le début de la vie adulte (20 à 24 ans) était le groupe de référence ayant entre 25 et 35 ans à la première naissance.

Ils ont également cherché à savoir si cela était influencé par l’état matrimonial (à la fois à la première naissance et par la suite). Leurs modèles statistiques ont également pris en compte un certain nombre d’autres variables:

ethnicité

problèmes de santé existants avant la première naissance qui limiteraient la capacité de travailler

où la fille / la femme vivait à l’âge de 14 ans (par exemple, avec des parents, dans une zone urbaine)

appartenance religieuse

diverses mesures indirectes du statut socio-économique (par exemple niveau d’éducation et profession du ou des parents de la femme)

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen à la première naissance était de 23,7 ans – la moyenne nationale en 1985 – avec un peu moins d’un quart des naissances chez les femmes non mariées.

Les chercheurs ont constaté que les premières naissances à l’adolescence (15 à 19 ans) et à l’âge adulte (20 à 24 ans) étaient associées à une mauvaise santé autoévaluée à 40 ans chez les femmes de race blanche et noire, mais pas chez les femmes hispaniques.

Cependant, ils ont trouvé que ce lien était largement influencé par l’état matrimonial. La plupart des adolescents blancs ayant leur premier bébé n’étaient pas mariés et, lorsque cela a été pris en compte, le lien significatif a été supprimé. Pour les adolescentes noires, et pour les jeunes femmes blanches et noires adultes, être célibataire explique une partie du lien, mais ne l’a pas complètement enlevé.

Dans l’ensemble, ceci est interprété que la première naissance chez les jeunes adultes est indépendamment associée à une mauvaise santé à la quarantaine pour les femmes noires et blanches, mais la première naissance à l’adolescence est associée à une santé plus pauvre à mi-vie seulement chez les femmes noires.

Les analyses des chercheurs ont ensuite examiné l’effet de l’état matrimonial. Dans l’ensemble, il semble que les femmes qui ont eu une naissance plus précoce alors qu’elles n’étaient pas mariées avaient une santé plus médiocre à la quarantaine que leurs homologues qui avaient eu une naissance à un âge similaire, mais qui étaient mariées à ce moment-là. Cependant, ce risque semblait principalement limité à ceux qui se sont mariés par la suite. Ceux qui sont restés célibataires ne semblent pas être à risque plus élevé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: «Les résultats suggèrent que la grossesse chez les adolescentes est associée à une mauvaise santé au milieu de la vie comparativement aux naissances plus tardives chez les femmes noires, mais pas chez les femmes blanches. Les résultats indiquent également que le mariage à la suite d’une première naissance d’un adolescent ou d’un jeune adulte non marié est associé à une santé auto-évaluée légèrement plus mauvaise que celle des enfants restants. célibataire. »

Conclusion

Cette étude a exploré le lien entre l’âge d’une femme lors de son premier accouchement et son état de santé auto-évalué à 40 ans.

Les chercheurs ont réalisé des modèles statistiques assez complexes qui donnent une image assez confuse, difficile à interpréter de façon significative, en particulier lorsque l’on tient compte des différents effets de l’état matrimonial et de l’origine ethnique.

Par exemple, êtes-vous censé en conclure que si une femme a un bébé avant l’âge de 20 ans, il vaut mieux rester célibataire parce que ce sera mieux pour sa santé à 40 ans? Ou que le fait d’avoir un bébé avant 20 ans ne nuira pas à la santé d’une femme blanche, mais il le fera pour une femme noire?

Il y a beaucoup de limites importantes à cette étude, qui ne fournit pas de bonnes preuves que retarder la première naissance pour une femme est meilleur pour sa santé.

L’étude a une applicabilité limitée à la femme ayant des enfants aujourd’hui. Les femmes de cette étude étaient âgées de 14 à 22 ans en 1979 et la plupart avaient leurs premiers bébés dans les années 80, alors que l’âge moyen à la première naissance n’était que de 23,7 ans. Le groupe de comparaison dans cette étude – les «plus âgées» mères – étaient ceux qui avaient leur premier bébé de 25 à 35 ans.

Cela ne semblerait certainement pas vieux aujourd’hui, alors que l’âge moyen à la première naissance se situe maintenant dans cette tranche d’âge, pas à l’âge adulte comme c’était le cas à l’époque. À l’époque de cette cohorte, il n’y avait pas de catégorie plus âgée de femmes ayant des naissances de 35 à 40 ans, ce qui aurait été plus rare dans les années 80, mais est beaucoup plus courante aujourd’hui.

De même, les fortes associations de cette étude avec l’état matrimonial ne peuvent pas être facilement appliquées aujourd’hui. Dans les années 80, beaucoup plus de femmes ayant des bébés étaient mariées, et la pensée que les couples qui attendent un bébé devraient être mariées était encore assez banale. Les choses ne sont pas les mêmes maintenant, alors qu’il est habituel que les gens aient des enfants dans différentes situations relationnelles. En outre, les théories des chercheurs sur la façon dont l’accouchement peut entraîner un désavantage socioéconomique en réduisant les possibilités d’éducation et de travail sont également susceptibles d’être moins pertinentes aujourd’hui qu’elles ne l’étaient dans les années 80, car beaucoup plus de mères travaillent aujourd’hui.

Une autre limite importante est l’évaluation autoévaluée très brève de la santé à 40, centrée sur une seule question: «En général, diriez-vous que votre santé est excellente, très bonne, bonne, passable ou mauvaise? On ne peut pas s’attendre à ce que cela donne une indication complète de l’état de santé physique et mental de la femme, de son handicap ou de son bien-être, que ce soit à l’heure actuelle ou au cours des années précédentes. Par conséquent, les analyses globales reliant l’âge à la naissance à la «bonne» ou à la «mauvaise» santé peuvent être interprétées et peuvent ne pas être fiables.

Il est également possible que les liens soient influencés par l’influence confusionnelle d’autres facteurs. Les chercheurs ont essayé de prendre en compte de nombreuses choses, telles que les mesures indirectes du statut socio-économique ou les problèmes de santé à plus long terme. Cependant, ils n’ont peut-être pas été en mesure d’en rendre pleinement compte et il peut y avoir d’autres caractéristiques personnelles ou de style de vie ayant une influence.

Un dernier point sur l’applicabilité est que l’étude concerne une population américaine, où la représentation ethnique différente et d’autres facteurs environnementaux signifient que les résultats ne sont pas représentatifs des autres pays.

Idéalement, une grossesse devrait être planifiée, comme vous pouvez prendre des mesures pour augmenter vos chances d’une grossesse en bonne santé, comme arrêter de fumer si vous fumez, atteindre ou maintenir un poids santé, et prendre des suppléments d’acide folique – en savoir plus sur la planification d’une grossesse .