Le grand déversement de pétrole en 2010 a tué la vie aquatique et les écosystèmes; maintenant il tue l’équipe de nettoyage

Les dispersants utilisés lors du nettoyage de la marée noire de Deepwater Horizon en 2010 ont rendu les travailleurs de nettoyage malades. C’est la conclusion à laquelle sont parvenus les scientifiques fédéraux dans leur étude publiée dans Environmental Health Perspectives. Le rapport fait partie de l’étude en cours sur le suivi à long terme du Golfe (GFG) menée par l’Institut national des sciences de la santé environnementale (NIEHS). Bien que le public ne soit pas affecté par les dispersants, un certain nombre de travailleurs ont présenté des symptômes de santé allant de la toux et de la respiration sifflante à la peau et de l’irritation des yeux à l’eczéma.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont utilisé 31 609 travailleurs anglophones ou hispanophones qui avaient manipulé des dispersants pendant le déversement d’hydrocarbures ou qui étaient proches de ces produits chimiques pendant leur utilisation. Ces dispersants chimiques étaient Corexit EC9500A et Corexit EC9527A, des produits chimiques qui ont depuis été jugés toxiques pour la vie marine et rendus encore plus toxiques lorsqu’ils sont mélangés avec de l’huile. Alors que 700 000 gallons de ces produits chimiques ont été pompés directement dans le flux d’huile qui jaillissait du puits, plus d’un million de gallons ont été appliqués à l’huile à la surface de la mer.

L’étude a consisté à contacter chaque participant pour un entretien téléphonique lors de l’inscription, une visite à domicile avec des évaluations médicales et la collecte d’échantillons biologiques, et un entretien téléphonique de suivi.

Les chercheurs ont constaté que les travailleurs exposés aux dispersants avaient plus de risques de présenter certains symptômes de santé, en particulier cinq symptômes respiratoires, deux symptômes d’irritation oculaire et un symptôme dermique. Pour certains travailleurs, ces symptômes ont disparu un à trois ans plus tard. Pour d’autres, leurs symptômes ont continué à persister des années après. (En relation: Une étude confirme que des produits chimiques secrets utilisés pour disperser le pétrole dans le Golfe causent le cancer)

« Comme on pouvait s’y attendre, le travail direct avec les dispersants était plus fortement associé aux résultats d’irritation respiratoire et oculaire que l’exposition indirecte en travaillant dans une zone où des dispersants étaient utilisés », écrivent les chercheurs dans leur étude. « Même ainsi, pour la plupart des symptômes, l’exposition indirecte était significativement associée au symptôme, indiquant que ces expositions probablement plus faibles peuvent également être importantes. »

La Dre Linda Birnbaum, directrice du NIEHS, a déclaré à propos de l’étude: «Bien que les symptômes ne soient pas des maladies, de nombreuses personnes qui ont travaillé sur la marée noire ont vécu une expérience stressante. Certains d’entre eux continuent à ne pas se sentir bien, et nous ne savons pas quels facteurs y contribuent. La recherche en cours sur le programme GuLF STUDY est importante pour faire la lumière sur les impacts potentiels sur la santé associés à un déversement de pétrole. « 

Quels sont les dispersants?

Selon BiologicalDiversity.org, les dispersants sont des produits chimiques spécialisés conçus pour enlever l’huile des surfaces d’eau. Les dispersants fonctionnent en séparant les nappes de pétrole en minuscules gouttelettes qui ont un rapport surface-volume élevé. Non seulement cela facilite-t-il la décomposition des gouttelettes par les microbes, mais ces gouttelettes sont aussi beaucoup plus faciles à disperser. Cela les rend plus avantageux à utiliser que les méthodes de récupération mécanique – comme les écumeurs et les boomers – qui auraient seulement pu nettoyer une petite partie du déversement de pétrole.

Quels sont les effets des dispersants?

Cependant, comme on l’a vu plus haut, les dispersants ont des répercussions qui se font sentir à ce jour. En plus des effets observés dans l’étude GuLF, le Corexit EC9527A est connu pour contenir du 2-Butoxyéthanol, une toxine qui peut endommager les reins, le foie ou les globules rouges lors d’une exposition excessive ou répétée.

De plus, saviez-vous que le Corexit EC9527A et le Corexit EC9500A ont été interdits d’utilisation au Royaume-Uni parce que les tests ont conclu que ces produits chimiques étaient dangereux pour la vie marine? Cela s’est passé en 1998. Et un peu plus d’une décennie plus tard, l’Agence américaine pour la protection de l’environnement (EPA) a approuvé ces produits chimiques pour le nettoyage du déversement de pétrole de Deepwater Horizon en 2010. Cela en dit long sur l’organisation, n’est-ce pas?

Visitez Enviro.news pour lire d’autres histoires sur l’environnement et son impact sur notre santé.