La crise alimentaire éclipse-t-elle l’importance de l’eau?

Quand le groupe des pays développés du G8 se réunit le 7 juillet pour l’ouverture de son sommet 2008 à Hokkaido Toyako L’aide figurera parmi les nombreux groupes de pression désireux d’examiner les recommandations finales. Créée pour vaincre la pauvreté en permettant à un plus grand nombre de personnes les plus pauvres d’accéder à l’eau potable et à l’assainissement, Water Aid considère ces deux nécessités comme un élément négligé des efforts visant à améliorer le sort des populations dans les pays en développement. Trop souvent, l’eau est considérée comme acquise, affirme Barbara Frost, directrice générale de l’organisme caritatif. La disponibilité mondiale de l’eau reste sombre. Environ un sixième de la population mondiale n’a toujours pas accès à de l’eau potable embolie. En Afrique, 40 milliards d’heures de travail sont consacrées chaque année à l’aller chercher et à l’emporter. Dans les zones rurales du continent, les ménages passent en moyenne un quart de leur temps de cette manière. Le changement climatique n’est pas une aide. L’imprévisibilité des conditions météorologiques et les fluctuations des nappes phréatiques locales peuvent rendre plus difficile l’identification de la meilleure façon d’aider une communauté. L’augmentation de la population est également un facteur, explique Mme Frost. “ Certains pays améliorent le pourcentage de leur couverture. Mais beaucoup restent immobiles. La plupart d’entre elles se trouvent en Afrique subsaharienne. ” Encore plus négligé que l’eau elle-même est l’un de ses principaux usages: l’assainissement. En dépit du lien reconnu entre l’assainissement médiocre et la prévalence des maladies diarrhéiques, 2,5 milliards de personnes n’ont pas accès à des toilettes adéquates. Pour marquer le premier jour de la réunion du G8, Water Aid publiera un rapport intitulé Tackling the Silent Killer le cas pour accorder plus d’attention à l’assainissement. “ Des études de cas ont montré que l’investissement accru dans ce produit fait une énorme différence pour les moyens de subsistance et la santé des gens, ” dit Mme Frost. “ Mais ce n’est pas un sujet politiquement populaire. C’est la raison pour laquelle nous avons fait pression sur le G8 en tant qu’un des organes politiques mondiaux qui a le plus de potentiel pour changer les schémas d’investissement. ” Le rapport sur l’aide à l’eau affirme que 40% du monde &#La population de x02019 n’a pas accès à l’assainissement de base. Ce manque à gagner, soutient-il, pourrait être le plus grand tueur d’enfants de moins de 5 ans, et pourtant il reste le plus négligé des objectifs du millénaire pour le développement. ” Ceci, ajoute le rapport, montre une tache aveugle dans la politique de développement: le manque de reconnaissance du rôle de l’assainissement dans la réduction de la pauvreté. &#x0201c Contrairement à l’expérience en Europe, en Amérique du Nord et dans les pays en développement d’Asie de l’Est, les décideurs continuent de considérer le manque d’assainissement comme un symptôme de la pauvreté plutôt que comme un facteur contributif majeur. L’aide à l’eau est convaincante. Mais c’était aussi fait avant la réunion du G8 de l’an dernier en Allemagne. Après l’échec d’agir à cette occasion, Water Aid a déclaré que 1,8 million d’enfants mourraient de maladies liées à l’eau avant la prochaine réunion du G8. ” Compte tenu de sa déception face aux résultats du sommet de 2007, quelle confiance Aidez-vous à ce que quelque chose de plus positif émerge de celui-ci? “ je ’ disons que nous ’ sommes optimistes mais pas confiants, ” dit Mme Frost. “ Clairement, les Japonais sont concernés, et leur premier ministre a mentionné combien il est important que l’eau et l’assainissement reçoivent des investissements. ” Ce à quoi elle fait allusion est un discours que le Premier ministre japonais, Yasuo Fukuda, a fait à la réunion du Forum économique mondial plus tôt cette année à Davos, en Suisse. Parlant du développement africain, il a distingué trois sujets sur lesquels il avait l’intention de se concentrer lors de la réunion du G8: la santé, l’éducation et l’eau. Sans eau, poursuivit-il, il est plus difficile d’atteindre une bonne santé et il ne peut y avoir de développement.“ J’ai l’intention de promouvoir la coopération internationale pour une gestion efficace de l’eau. ” Le message a été renforcé moins d’un mois plus tard lorsque le ministre des Affaires étrangères du Japon, Masahiko Koumura, a pris la parole à l’Université des Nations Unies à Tokyo. sur le thème de l’amélioration de l’accès à l’eau potable. Le Japon, at-il dit, “ jouera un rôle de premier plan dans les discussions de la communauté internationale sur l’eau et l’assainissement. ” Mme Frost décrit ces commentaires comme encourageants. “ Mais à ce stade, le monde n’avait pas prêté autant d’attention à la crise alimentaire qui s’est intensifiée depuis. Il y a donc d’autres questions à l’ordre du jour du G8. C’est la raison pour laquelle nous essayons de faire en sorte que l’eau et l’assainissement soient liés à certains d’entre eux. ” Water Aid estime que le coût de fournir de l’eau potable, de l’assainissement et de l’éducation aux personnes Dans les pays pauvres, les dépenses s’élèvent à environ £ 15 (€ 19; $ 30) par tête. Le Programme des Nations Unies pour le développement a calculé que pour chaque unité de monnaie investie dans l’assainissement, neuf unités sont restituées en augmentant la productivité et en réduisant les besoins en soins de santé. Mais quelle que soit la bonne affaire, Barbara Frost répète qu’elle ne peut rester optimiste, pas confiante.