Informations sanitaires pour le monde en développement: du désert au jardin

Les gîtes du BMJ ont connu quelques jours historiques, et un s’est passé cette semaine. Gro Harlem Brundtland, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, est venu avec les dirigeants des six plus grands éditeurs médicaux pour annoncer que les éditeurs donneront accès gratuitement ou à très bas prix à leurs documents dans le monde en développement (p 65). Ceci, a souligné le Dr Brundtland, est un avantage de la mondialisation. Ceux qui n’ont pas eu accès à la recherche en santé actuelle peuvent maintenant avoir un accès presque égal à ceux de Londres ou de New York. Un désert peut devenir un jardin.Dr Brundtland est venu à BMA House en partie parce que BMJ Publishing Group a été à l’avant-garde de l’accès gratuit et en partie parce que Maurice Long, un de nos cadres, a aidé à négocier l’accord. Les éditeurs (Blackwell Science, Elsevier Science, Harcourt International, John Wiley, Springer Verlag et Wolters Kluwer) ont été applaudis à juste titre. Derk Haank, directeur général d’Elsevier Science, a expliqué que la publication électronique est aussi chère que l’édition papier, mais que le coût marginal de connexion d’un client supplémentaire est proche de zéro. Cela permet aux éditeurs de passer d’une stratégie de longue date consistant à facturer plus pour moins à une nouvelle stratégie consistant à augmenter énormément l’accès tout en facturant la même chose. Le monde riche peut donc avoir plus pour le même, et le monde pauvre peut avoir énormément plus pour rien. L’humeur dans BMA House était optimiste, mais les éditeurs ont senti une certaine pression.Ils ont vu des compagnies pharmaceutiques être traînées en criant à la table des négociations. Ils sont également conscients des troubles dans la communauté scientifique. Ainsi, la Public Library of Science (http://Publiclibraryofscience.com) appelle les universitaires à boycotter les éditeurs qui n’autorisent pas la publication gratuite de leur matériel tous les six mois après publication. Les éditeurs ont été assez intelligents pour saisir le terrain moral. Mais il y a plus à faire. D’autres éditeurs doivent être persuadés de se joindre à l’entreprise. Ceux dans le monde pauvre ont besoin d’aide pour être connectés à Internet et formés pour l’utiliser. L’OMS et George Soros (qui est apparu en vidéo lors de la conférence de presse) aident ici hépatite a et e. Nous devons améliorer la circulation de l’information des pauvres vers les riches, et dans le monde pauvre. Les éditeurs peuvent aussi aider en exportant non seulement leur contenu mais aussi leurs compétences. Ceux qui protestent contre la mondialisation devraient noter cet accord. Dans un village véritablement mondial, il sera toujours plus difficile de se détourner de vos voisins pauvres.